Compléments alimentaires: la levure de riz rouge contre le cholestérol ?

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La levure de riz rouge provient de la fermentation du riz par la levure Monascus purpureus. Elle contient de la monacoline K qui présente les caractéristiques pharmacologiques des statines, une classe de médicaments qui est parmi les plus prescrites au monde pour abaisser le taux du mauvais cholestérol (LDL-cholestérol) et augmenter le taux du bon cholestérol (HDL-cholestérol). Peut-on prendre un complément alimentaire sans risque ?

Les compléments alimentaires sont à la mode. Parmi les plus connus, il faut citer la levure de riz rouge, les phytostérols présents dans les plantes et les huiles végétales avec un effet sur l’absorption intestinale du cholestérol et les acides gras oméga-3 avec un effet démontré sur la mortalité cardiovasculaire. Une étude américaine a montré que 75% des personnes avec une maladie cardiovasculaire recouraient à un complément alimentaire. Une seule étude chinoise a montré à ce jour l’efficacité de la levure de riz rouge avec une réduction de 30% de la mortalité cardiovasculaire.

La question se pose de savoir si cette levure de riz rouge peut être proposée en dehors du circuit approuvé des médicaments, sachant que ses effets indésirables seront les mêmes qu’avec une statine synthétique.

A la mode…mais avec prudence

Toute personne qui présente des taux de cholestérol élevés et un risque de santé avéré, doit en premier lieu consulter un spécialiste qui jugera de son utilité ou non. La prise d’un complément alimentaire pourrait ne pas suffire pour abaisser suffisamment le taux de cholestérol et réduire le risque cardiovasculaire du patient. Il faut également mettre en garde contre la tendance à cumuler la prise de la levure de riz rouge avec une statine synthétique sous peine de voir majorer les effets secondaires.

Sur le plan législatif, la Suisse a choisi d’interdire la levure. En Belgique, la vente est autorisée moyennant notification obligatoire avant la mise sur le marché. Cette disposition de notification est d’ailleurs obligatoire pour tous les compléments alimentaires. Elle implique de constituer un dossier complet reprenant les caractéristiques du produit, une démarche que Euro Consultants est à même de finaliser.

c.bieva@euroconsultants.be
c.krebs@euroconsultants.be

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